滴滴的无人车野心,司机师傅们知道吗?

量子位 2017-12-26 10:54 0
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导语

网约车起家,厮杀并购壮大,然后融资、布局、再融资、再布局,直至估值达到560亿美元,现金储备接近120亿美元。但是,滴滴距离高枕无忧还很远。

Where there’s a will, there’s a way.

这句话很适合用来形容滴滴。

网约车起家,厮杀并购壮大,然后融资、布局、再融资、再布局,直至估值达到560亿美元,现金储备接近120亿美元。但是,滴滴距离高枕无忧还很远。

和Uber一样,滴滴带来出行革命的同时,也随时存在“被颠覆”的风险。没有司机的无人出租车,既是风险也是机会。也和Uber一样,滴滴很早就开始在AI和自动驾驶方面布局。

随着新一轮40亿美元融资完成,官方也不想再掩藏对于未来趋势的野心了。

这家公司在官方通告中明确宣布:“将加大在AI人才储备以及技术上的投入,持续为智能驾驶与智慧交通的能力建设,加快构建新能源汽车服务体系”。

滴滴要干什么?

新车队

量子位获悉,在滴滴40亿美元融资过程中,核心抛出了“100辆自营电动车”计划。该计划包含两大目的:

一是自测电动充电网络。更早之前,滴滴已经通过合作启动了自己的电动车充电系统,该网络不仅将服务于自己的车队,而且还会服务于更广泛公众,也就是说,未来除了打车用车,滴滴充电也会成为滴滴出行平台的一部分。

另一大目的是无人驾驶。从某种意义上说,这个新车队可能会成为滴滴未来“无人出租网络”的先锋。

Uber已经在这么干。

去年Uber已经在匹兹堡等地开始测试无人出租车业务。前不久,Uber还宣布要购买2.4万辆沃尔沃自动驾驶型XC90,总花费14亿美元,用以组建无人车队。

出于种种考虑,很少听到滴滴公开大谈自动驾驶。不过他们和Uber的判断应该相差不远。

Uber之所以押注无人车,是因为无人出租车的运营成本要低得多,因为机器司机可以无休止的工作,而且还不会要求涨工资。谁能尽早推出这种服务,谁就能把同行逼到死角、甚至挤出竞技场。

当然滴滴也没闲着。

在国内,据说滴滴已经在某市展开无人车测试。在国外滴滴参与投资的全美出行平台Lyft,也在和通用、Waymo,Drive.ai一起,试图完成“造车车厂+出行平台+自动驾驶系统”的生态拼图,而且最快在2018上半年,湾区就会开启呼叫无人出租的试水。

相比起来,滴滴布局算不上早,但不意味着就此没有了话语权。

特别是人才吸引力方面,滴滴正在搅动风云。

抢人才(也流失人才)

今年3月,紧随苹果战略投资滴滴,滴滴的硅谷研究院也在苹果公司附近安营扎寨。

然后便正式开始了一系列人才挖角,尤其是华人工程师。

其中最知名的当属Waymo工程师贾兆寅,而且据说贾兆寅一度接近百度美研,但最终却成为了滴滴前沿技术负责人。

量子位还听说,在人才挖角过程中,滴滴甚至还从百度美研挖走了组建无人车团队的HR,她曾经帮百度签下楼天城,并最终为滴滴挖动了贾兆寅。

当然,百度美研丢失的HR也不止这一位,量子位之前也报道过,成为“AI黄埔军校”的百度,另一位知名HR也在AI挖角中被今日头条抢走了。

不过,回到滴滴美国研究院本身,与其他中国公司硅谷分舵不同,滴滴硅谷隐秘而低调,除了零星大牛加盟,路测、自动驾驶重要进展等方面的消息并不多。

官方公开的也只有两件事。一是今年8月,滴滴和Udacity举办了一次自驾车挑战赛;二是11月,滴滴硅谷搬家至山景城新办公室,这是一座占地36000万平方英尺(约为3340平方米)的独立建筑,未来将能容纳至少200名员工——量子位也听说,进展飞快,距离坐满也不远了。

当然,也并不全是好消息。

细心吃瓜群众或许早已发现,之前高调加盟滴滴、任滴滴研究院院长的何晓飞,已经几无声量,而且头像和名字也已经不再列于滴滴研究院官网中。

业内人士应该都知道了,何晓飞早已离职。有人说重回浙大任教,也有人说被BAT挖走,但量子位打听到的消息是,这位CV大牛,实际是低调开启了自动驾驶方面的创业历程。

以及滴滴无人车高级总监杨庆雄也在今年离职,加入了无人车创业公司景驰。景驰想做的事情,也包括自动驾驶的无人出租车。

还有从Uber加盟滴滴的安全专家查理·米勒(Charlie Miller),三月加盟、七月离职,跑去了通用旗下无人车公司Cruise。

竞购

滴滴官方不会告诉你的还有很多,包括两起非完成时的重大收购案。

关于滴滴硅谷,最核心的自然是自动驾驶研发,但关于自动驾驶,滴滴一方面是自己做,不断挖人建团队;另一方面则寄希望于收购。

最新一轮40亿美元融资宣布后,腾讯科技曾援引知情人士消息称,滴滴已经收购了一家硅谷自动驾驶初创公司。不过报道中并没有透露公司名称。

量子位得到的消息是,滴滴试图收购两家硅谷的无人车公司,但都(还)没有得偿所愿。

这两家公司背后都站着大牛。

朱佳俊

朱佳俊

第一个大牛是朱佳俊,前Google自动驾驶工程师,其后自立门户创办了Nuro.ai。

滴滴一度想把朱佳俊和Nuro收入囊中,甚至为此开出了天价收购单,但并未梦想成真。接近朱佳俊的人士向量子位透露,他(朱佳俊)很坚持,他希望独立自主做出一番不一样的事业。

另一个大牛叫Chris Urmson,是朱佳俊在Google无人车的同事,曾任Google无人车CTO,他离职后创办了一家名为Aurora.tech的自动驾驶公司。

但与朱佳俊不同,Chris Urmson与滴滴之间的故事更绵长。

量子位听到的故事是这样的:先是滴滴追逐Chris Urmson,而后者曾经短暂而低调加入过滴滴;但不久,Chris Urmson马上又离职创业,据说是想重演Uber收购Otto的戏码——自己创建一家自动驾驶公司,然后再卖给滴滴。

但滴滴最后并未接受Chris Urmson的提议,而关于滴滴收购Aurora.tech的消息,也始终处于传闻中。不过滴滴得抓紧时间了,毕竟在硅谷拿着钱找无人车初创公司的人不少,包括滴滴的主要投资方。

关于从Google离职创办无人车公司的大牛们,详情可以看量子位此前的报道:《这些大神从Google出走,创办了五家(命运各异的)无人车公司》。

另外可能需要澄清的是,波音之前收购了一家公司也叫Aurora,但那家公司做的是飞机的自动驾驶,跟Urmson创办的汽车自动驾驶公司Aurora不是一家。

滴滴的AI和自动驾驶

所以关于滴滴的AI和自动驾驶进展,现在到底怎么样了?

也不是全无蛛丝马迹。

量子位听闻,在滴滴内部,AI被分为三层结构去展开。

最基础的一层叫交通基础设施,具体担纲的是今年成立的智慧交通团队,核心是用滴滴掌握的交通的大数据和人工智能的能力去优化道路,比如实时根据路面流量动态去调整红绿灯,舒缓拥堵。

中间层是车辆本身变革,一方面汽车能源会从汽油变成电,另一方面是智能化,把人类从驾驶中解放出来。

不过关于车辆本身的变化,滴滴现在并不敢谈论太多,更多对外宣传重点还在安全辅助驾驶,比如目前已经在其司机应用程序中增加了安全驾驶系统,通过在智能手机中使用GPS,陀螺仪和其他内置传感器来检测危险驾驶行为。

最上一层变革则是人和车关系的变化,让汽车从不动产变成共享资源——从原来每一个人拥有一辆车到很多人共享一辆车。

总结起来,还是离不开那三个公认的趋势:电动化、共享化和无人化。

而滴滴作为共享出行平台,最难的还是“无人化”。滴滴目前的自动驾驶方案,围绕系统打造展开。

之前在公开采访中,程维谈过看法,他认为,无人驾驶的投入长期才会见效,竞争也更加激烈。

“最重要的是研发投入,中国能做手机操作系统的也有很多家,但能活下来的没有几家,无人驾驶最终可能也只有两个生存名额,希望滴滴是其中之一。”

Will&Way

然而,对于滴滴和程维来说,指向未来的旅程并不轻松,出行的战争始终看不到尽头。

之前,江湖烽火有过阶段性渐熄,滴滴并购快的、优步,抢占了最大市场份额,却无法一统江湖,近有神州专车、首汽约车,远如摩拜和美团。这是一场疆界模糊的拉锯战。

未来,滴滴最大的革命在于自我。滴滴显然意识到自动驾驶浪潮的势不可挡,但如何在科技升维中不掉队,还能平衡好与司机的关系,一切并不轻而易举。

如今,滴滴创始人程维如今公开现身的场合已经不多了,但每年的“车主&司机颁奖典礼”他都不会缺席,在近日刚结束的2017典礼上,程维对车主和司机说:“没有你们每一天的付出和汗水,就没有滴滴的今天。”

他款款而谈的是未来一年滴滴将会给车主和司机带来的福利,但他没有谈及更远的将来,或许他心里清楚还不能谈,也或许他还没有“良策”平衡好科技趋势上的一切:滴滴靠车主和司机壮大,却需要在未来蓝图中注定“放弃”他们。

回头再看那句英谚:Where there’s a will, there’s a way.

程维的英文名就叫“Will”,或许他会继续趟出一条“Way”来。

来源:量子位
作者:李跟

关键字:

滴滴 无人车 司机师傅
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